Возврат
ТелекомВести

9 ноября 1999 г. Следующая новость





Оплот ISDN


5 ноября ("Телеком-Форум")

Евгений Евдокименко

Два предыдущих года мировой рынок систем видеоконференц-связи (ВКС) стагнировал. Стоимость оборудования практически не снижалась, и его ниша оставалась чрезвычайно узкой. К 1997 г. главные потребители систем ВКС - крупнейшие мировые компании - уже успели обзавестись дорогостоящими комплексами, а фирмам менее крупного и среднего масштаба они, как правило, были не по карману. 1997/98 года доставили мало радости ведущим поставщикам оборудования ВКС. Для крупнейшего из них - фирмы PictureTel, они были вообще провальными: общая сумма убытков составила более 95 млн долл. Вторая компания в этой отрасли VTEL хоть и смогла свести результаты прошлого года с положительным балансом (в 1997 г. убытки измерялись 52,1 млн долл.), но прибыль в 3 млн долл. при сокращении оборота на 6% конечно же не могла удовлетворить ни руководство, ни акционеров компании.

С начала этого года производители начали предлагать более дешевые системы, одной из главных особенностей которых стала широкая поддержка терминальных программ ВКС, в первую очередь NetMeeting корпорации Microsoft, а также FarSite (DataBeam), CU-SeeMe (White Pine Software), ShowMe (Sun) и LiveShare (Picturetel). Эти дешевые или совсем бесплатные, как NetMeeting, программы позволяют значительно расширить круг пользователей ВКС. Они обеспечивают не только аудиовизуальное общение при минимальных затратах, но и обмен файлами, совместную работу с различными приложениями и использование так называемой "белой доски" (благодаря этой программе участники могут размещать в окне, открытом на экране мониторе каждого из них, текст и графику; все изменения доступны для просмотра и корректуры любому участнику конференции).

Оживление мирового рынка систем ВКС подвигло журнал "Сети" на проведение конференции "Системы и услуги ВКС: стоимость готового решения". Главной ее целью было выяснить, как некоторое снижение цен на продукты и услуги ВКС скажется в России. Выступавший на конференции технический директор НТЦ DiViSy Андрей Данилов обвинил поставщиков дешевых и бесплатных терминальных программ для ВКС в обрушивании всего рынка систем ВКС. По его мнению, люди теперь не хотят покупать высококачественные, но дорогие абонентские системы ВКС, поскольку, обладая ПК с процессором Pentium II и оперативной памятью 32 Мбайт (минимальные требования еще ниже - процессор 486 DX2 66 MГц и ОП 16 Мбайт), они теперь могут установить на нем бесплатную программу NetMeeting, приобрести USB-камеру за 100 долл. и устройство видеоввода за несколько десятков долл. и "получить комплект ВКС, по своим возможностям не уступающий любой фирменной абонентской системе". По-видимому зарубежные производители придерживаются противоположного мнения, поскольку начали интенсивно добиваться совместимости своих систем с продуктами типа NetMeeting. Они считают, что эти программы наряду с системами ВКС стандарта H.323 внесли главную лепту в оживление рынка и дают мощный импульс к расширению его масштабов.

Продукты стандарта H.323 начали интенсивно поступать на рынок с конца прошлого года. Они позволяют внедрять мультимедийную связь в локальные и территориально-распределенные корпоративные IP-сети. По мнению эксперта компании "Стэл" Сергея Зайцева, IP-системы смогут преобразить и российский рынок ВКС. Вместе с тем он подчеркнул, что поскольку в нашей стране существует проблема с каналами связи, наивысшей популярностью будет пользоваться универсальное оборудованию ВКС, которое способно работать по любым доступным для пользователя каналам. Этой же точки зрения придерживаются специалисты DiViSy, Правительства Москвы и тех министерств, которые дали зеленый свет построению Московской Информационной Сети Телеонкологии (МИСТ). Этот проект предусматривает возможность подключения удаленных абонентов из регионов России и зарубежных стран по любым имеющимся у них каналам связи. В НТЦ DiViSy разработаны соответствующие технологии и оборудование, только вот они не поддерживают в полной мере ни один набор рекомендаций МСЭ для ВКС. По этой причине до сих пор абоненты МИСТ не принимают участия в проекте медицинских видеоконференций "Москва - регионы России", который осуществляется на оборудовании стандарта Н.320. Правда, координатор последнего Валерий Столяр заявил на конференции, что связь между двумя проектами в прямом и переносном смысле будет обязательно установлена. Каким образом это будет сделано, он не объяснил.

Несмотря на очевидное преимущество систем, позволяющих задействовать различные каналы связи, сегодня в России, как впрочем и во всем остальном мире, для организации ВКС в абсолютном большинстве случаев используются каналы ISDN и оборудование стандарта Н.320. "С самого начала коммерческого внедрения систем ВКС, - сказал Сергей Зайцев, - в качестве транспортной среды были выбраны сети ISDN. На создание и совершенствование таких систем были затрачены большие деньги. Оборудование и ПО для ВКС по стандарту Н.323 начали разрабатываться всего три года тому назад. Пройдет год-другой, и соотношение между системами Н.320 и Н.323 изменится". Хотя точку зрения г-на Зайцева разделяют зарубежные эксперты (по прогнозу исследовательской компании Forward Concept, уже в 2001 г. объем рынка Н.323-систем превысит соответствующий показатель оборудования для ISDN), российская ситуация с широкополосными каналами связи не позволяет рассчитывать на то, что в ближайшие пять лет Н.323-системы смогут составить достойную конкуренцию оборудованию стандарта H.320. В частности, подготовка конференции журнала "Сети" ярко продемонстрировала тот факт, что даже в Москве не так-то легко найти оператора, который сможет предоставить в требуемую точку канал с полосой пропускания свыше 400 кбит/с (таково минимальное требование для проведения IP-видеоконференции высокого качества). Организаторы конференции обратились за высокоскоростным каналом передачи данных в компанию "Голден Лайн", которая уже несколько лет провозглашает, что ее сеть полностью охватывает Москву. За три месяца до часа Х было получено добро, но за две недели до конференции вдруг стало известно, что в требуемую точку (гостиница "Юность", 100 м от станции метро "Спортивная") "Голден Лайн" может предоставить лишь 128-кбит/с канал, что поставило под угрозу демонстрацию возможностей ВКС по протоколу IP. К счастью организаторов, гостиница "Юность" находится в микрорайоне "Хамовники", уже несколько лет как освоенном корпорацией КОМКОР. Руководство этого оператора откликнулось на SOS, и буквально за два дня был организован надежный 2-Мбит/с канал связи, позволивший провести высококачественные двусторонние и многосторонние видеоконференции стандарта Н.323 (в последнем случае требовалась полоса не менее 852 кбит/с) между гостиницей "Юность" и стендом "Открытых технологий" на выставке Internetcom `99.

Трудно себе представить, каких материальных и человеческих ресурсов в современной России потребовала бы организация междугородней видеоконференции по стандарту Н.323. О многом говорит уже тот факт, что ни один из спонсоров конференции журнала "Сети" на такой подвиг не решился. В то же время проблем с междугородними сеансами ВКС по стандарту Н.320, по крайней мере между крупнейшими городами РФ (к ним относятся Москва, С.-Петербург, Архангельск, Владивосток, Воронеж, Нижний Новгород, Новосибирск, Ростов-на-Дону и некоторые другие), уже не существует. На конференции журнала "Сети" это наглядно продемонстрировали компании "ТелеРосс" и "Комстар".

Новая объединенная компания "ТелеРосс" (наряду с прежней "ТелеРосс" в нее вошли "Совам Телепорт" и ТСМ) вместе с представителями Телемедицинского центра Московской клинической центральной бассейновой больницы (МКЦББ) и его регионального филиала в Новосибирске продемонстрировала работу сети телемедицины и телеобучения МКЦББ, построенной на базе каналов ISDN (наземных и спутниковых) и систем ВКС стандарта Н.320. Филиалы МКЦББ по стране "ТелеРосс" подключает к своему региональному узлу, который соединен с центральным узлом в Москве по магистральным спутниковым каналам через КА Интелсат APR-1. Расположенный в столице Телемедицинский центр МКЦББ подключен к нему по сети оператора "Совинтел", который вместе с "ТелеРоссом" входит в холдинг Golden Telecom американской компании GTS. Телемедицинский центр МКЦББ и его отделения имеют возможность проводить аудиовизуальные консультации и обмениваться электронными документами (по стандарту Т.120) не только между собой, но и с заграничными медицинскими центрами.

В ходе видеоконференции, проведенной между гостиницей "Юность", Телемедицинским центром МКЦББ и его новосибирским филиалом, представители двух последних организаций заявили, что для телемедицинской конференции вполне хватает одного BRI-канала (128 кбит/с). Для передачи медицинских документов большого объема и требующих высокого разрешения изображения используется протокол Т.120, другими словами эти документы передаются в виде файлов с последующим их воспроизведением на мониторах оконечных устройств.

Представитель "ТелеРосса" Федор Крупянский привел московские тарифы на проведение междугородних сеансов ВКС. Они составляют за каждый В-канал (64 кбит/с) от 35 центов/мин при работе с Воронежем и Нижним Новгородом до 90 центов/мин - с городами Центральной Сибири и Дальнего Востока.

Компания "Комстар" вместе с петербургским партнером "ПетерСтар" продемонстрировала свою новую услугу - организацию видеоконференций между центрами ВКС двух компаний. Видеоконференции проводятся по трем каналам BRI (384 кбит/с), поэтому качество аудиовизуальной связи сравнимо с телевизионным. Стоит это удовольствие недешево - 1 долл./мин. Тем не менее представитель "Комстар" Людмила Старикова утверждает, что командировка нескольких человек на переговоры в другой город обойдется дороже.

Еще год назад иногда было легче провести междугородний сеанс ВКС, чем внутригородской, например, между абонентами "Совинтел" и "Комстар". Дело в том, что поставщики услуг ISDN в одном городе никак не могли договориться об экономических основах сопряжения своих сетей. Конференция журнала "Сети" показала, что дело сдвинулось с мертвой дочки. Так, демонстрация возможностей сети телемедицины и телеобучения МКЦББ стала возможной благодаря тому, что в мае текущего года "Совинтел" и "Комстар" наконец-то решили все вопросы сопряжения, и через ISDN-сеть компании "Комстар" (на время конференции гостиница "Юность" была подключена к ней по трем каналам BRI) путем набора соответствующего телефонного номера можно было легко выйти на любой узел сети телемедицины и телеобучения МКЦББ. По словам Людмилы Стариковой подобные соглашения "Комстар" имеет также с компаниями "Ростелеком", АСВТ и "Комбеллга". Абоненты "Совинтел", кроме того, могут соединиться по ISDN с клиентами "Глобал Один".

На конференции были еще две интересные демонстрации. Г-жа Старикова показала видеотелефон T-View 100 концерна Siemens в роли средства обзора местных достопримечательностей. В качестве одной из таковых на период выставки Internetcom `99 (конференция журнала сети состоялась 7 октября) была выбрана территория экспоцентра на Красной Пресне. На крыше павильона № 1 была установлена видеокамера, подключенная через T-View 100 к ISDN-сети "Комстар". Любой абонент ISDN-услуг вышеперечисленных операторов, владея даже простейшей системой ВКС, например, на базе NetMeeting или видеотелефона, набрав определенный номер, мог воочию убедится, что Internetcom этого года особого ажиотажа не вызвал - столпотворения на территории экспоцентра не наблюдалось. Конечно, лиц прохожих и надписей на плакатах разобрать было нельзя, однако можно было вполне составить впечатление об архитектурных достоинствах павильонов экспоцентра. Людмила Старикова также продемонстрировала, как такой возможностью пользуются в Европе: она набрала еще один номер и показала участникам конференции один из живописных уголков юга Германии.

Компания "Стэл" продемонстрировала запись видеосюжета, показанного в выпуске программы "Вести" 29 августа сего года. Его особенность заключалась в том, что он был "перегнан" из Ставрополя в студию Останкино не по обычным каналам РТР, а по линии ISDN с полосой пропускания 384 кбит/с. По словам представителей "Стэл" и РТР, с учетом экономии на аренде студии, этот способ перегона материала оказался в 100 раз дешевле по сравнению с обычным. Сергей Зайцев из "Стэл" признал, что качество картинки не совсем соответствовало телевизионным стандартам, но многие участники конференции журнала "Сети" согласились с ним, что иногда оперативность может быть важнее.

Конференция журнала "Сети" высветила огромную важность ISDN-связи для междугородних и международных сеансов ВКС, проводимых с помощью операторов сетей общего пользования. В ближайшие несколько лет в странах с неразвитой телекоммуникационной инфраструктурой ни IP, ни ATM не смогут составить какой-либо конкуренции ISDN в сфере ВКС. В то же время системы ВКС стандарта H.323 и для сетей АТМ начали проникать в ведомства и компании, обладающие собственными сетями передачи данных. В этом случае используется "бесплатная" полоса пропускания и не требуется нести затраты на аренду междугородних каналов ISDN, которых у большинства таких организаций нет.

Конференция также подтвердила, что поставщики услуг ISDN наконец-то перешли от разговоров о необходимости сопряжения своих сетей к заключению конкретных договоров. Видимо эти договора сокращают издержки и самих операторов, раз их представители утверждают, в частности Людмила Старикова из "Комстар", что сопряжение сетей ведет к приближению стоимости связи по одному В-каналу к цене обычных междугородних и международных разговоров. Тем не менее поминутный тариф для В-канала до сих пор на 25-30% дороже тарифа на обычную телефонную связь. Представители операторов не удосужились объяснить, почему "аналоговые" и "цифровые" абоненты по-прежнему находятся в неравноправном положении. В этой связи стоит напомнить, что ISDN-связь получила широкое распространение только там, где это неравенство было уничтожено.

В прочитанной вами статье рассмотрен только телекоммуникационный аспект конференции "Системы и услуги ВКС: стоимость готового решения". В полном объеме с ее итогами можно будет ознакомиться в 11-м номере журнала "Сети", который выйдет в свет в последней декаде ноября.