Возврат
ТелекомВести

6 ноября 1998 г. Следующая новость


США: переполох на телекоммуникационном рынке


5 ноября ("Телеком-Форум")

С каждым месяцем приближается день слияния крупнейших в США сетей дальней связи и кабельного телевидения (КТВ), о чем руководители корпораций AT&T и TCI договорились в июне этого года. Страх перед этим неминуемым событием обуял практически всех остальных крупных игроков на американском телекоммуникационном рынке. И MCI WorldCom, и Sprint, и SBC Communications, а также практически все региональные операторы местной телефонной связи наконец-то поверили, что стройная система сбора урожая в четко очерченных вертикальных и горизонтальных рамках, существовавшая с 1984 по 1996 г., окончательно рушится и им придется бороться за свои делянки не с какими-то там никому неизвестными альтернативными операторами, покусывающими их со всех сторон, но пока не очень больно, а со своими же коллегами по "палате лордов ", которые, если чего захотят откусить, то сделают это так, что мало не покажется.

MCI WorldCom, Sprint и SBC Communications на прошлой неделе бросились в Федеральную комиссию по связи (что-то вроде нашего Госкомсвязи) с просьбой обставить разрешение на слияние двух монстров целым рядом условий. Главное из них - объединенная компания должна подобно обычному оператору местной телефонной связи предоставлять по своей инфраструктуре (имеются в виду сети КТВ компании TCI, которые охватывают в настоящий момент одну треть жилого фонда США) доступ в сети конкурентов. Это требование поддержал и региональный оператор U S West. Правда, не совсем понятно, почему это он боится слияния, ведь, располагая крупной системой сетей КТВ, он весной этого года произвел обратную операцию - выделив свое подразделение КТВ в самостоятельную компанию MediaOne Group.

Компания MCI WorldCom является в США не только вторым по величине оператором дальней связи, но и одним из крупнейших поставщиков доступа в Internet, благодаря наличию в своих рядах хорошо известного и в России Internet-провайдера UUNet. Так вот, MCI WorldCom просит ФКС запретить AT&T-TCI требовать от своих пользователей Internet-услуг одновременного подключения к компьютерно-информационной службе (КИС) @Home, крупнейшим совладельцем которой является TCI. В чем дело? Где тут, как сейчас принято говорить, собака порылась? Все очень просто. КИС @Home располагает богатейшим и самым разнообразным собственным контентом. Кроме того, на локальные серверы этой службы регулярно кэшируется материал с наиболее популярных Web-серверов. Другими словами, пользователям @Home практически нет нужды выходить в открытую Internet, и благодаря кабельным модемам они вполне могут наслаждаться скоростями до 4, 5, а иногда и больше Мбит/с. Пользователям открытой Internet такие скорости и не снились. Поэтому клиенту, испытавшему чувство реального серфинга с помощью кабельного модема, вряд ли когда-нибудь придет в голову перейти на обслуживание к чистому провайдеру Internet типа UUNet.

Вместе с MCI WorldCom напряглись и владельцы КИС America Online и MindSpring Enterprises, предоставляющих доступ к своим услугам по каналам открытой Internet, т.е. на черепашьих скоростях. Они также просят регулирующий орган потребовать от TCI-AT&T разделения высокоскоростного доступа по сети КТВ и всех остальных услуг, включая доступ в Internet. Конкуренты догадываются, что комплект услуг местной, междугородней и международной связи вкупе с приемом программ КТВ, доступом к высокоскоростной КИС и Internet будет стоить дешевле, чем те же услуги по отдельности, да еще у разных операторов. Закон "оптом дешевле " знаком даже россиянам.

Несколько с другой стороны заходит региональный оператор местной телефонной связи Ameritech. Как сообщило агентство Reuters, он просит, чтобы сервис AT&T-TCI на базе сетей КТВ был приравнен к услугам телефонных операторов. Тогда компания TCI вынуждена будет позволять конкурентам на более для них выгодных условиях подключать своих абонентов через широкополосные сети TCI. Более того, соперники получат право (опять же со скидками) размещать свое оборудование на узлах TCI и предлагать услуги скоростного доступа по сети КТВ этой компании.

Но и это еще не все. Компания Ameritech, единственная из крупных телефонных операторов разработавшая собственную стратегию в области КТВ, требует чтобы TCI обязали предоставлять конкурентам доступ к телевизионным программам, производимым дочерним предприятием последней - группой Liberty Media.

Итак, решающее слово остается за ФКС. Причем комиссия рассматривает в настоящий момент и вопросы других мега-слияний, в частности уже упоминавшихся SBC и Ameritech, а также региональных операторов телефонной связи Bell Atlantic и GTE. По мнению американских экспертов добро на объединение в конце концов будет дано, поскольку многие операторы, предъявляющие претензии к конкурентам, сами стремятся раствориться в объятиях друг друга. Весь вопрос заключается в том, какие жертвы взамен от них потребует ФКС. Напомним, что для слияния с WorldCom компании MCI пришлось не только продать свой Internet-бизнес, но и пообещать не возвращаться к нему в течение ближайших двух лет.